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Face au Dieu vivant

Autobiographie

Ruth Burrows

Il n’est pas fréquent de lire un récit autobiographique d’une carmélite. L’attente est d’autant plus vive que le titre du livre (en anglais Before the living God) publié par les Editions du Carmel, a un écho élianique (« Par la vie du Seigneur, le Dieu d’Israël au service duquel je suis », 1 R 17,1) et steinien (« Devant Dieu pour tous »). Ruth Burrows est le pseudonyme de sr Rachel Gregory, carmélite anglaise, entrée en 1948 au monastère de Quidenham (Norfolk, Angleterre). Troisième de huit enfants, elle réunit en elle-même les tempéraments antipodiques de ses parents. Sensibilité à fleur de peau et torturante tout au long de sa vie, elle est craintive, rebelle, meurtrie, et se dit elle-même très égocentrique. Retournée à 180° par Dieu, elle acquiesce en un instant à cet appel absolu qui la conduit au Carmel. Instant fulgurant suivi d’obscurité profonde tout au long de son existence, monnayée en angoisse, dépression, difficultés relationnelles, répugnance face à certaines pratiques religieuses dans cette époque préconciliaire, le tout se résumant dans un vif sentiment d’absence de Dieu. Elle sera nommée formatrice et prieure de sa communauté. Elle est aussi l’auteur d’une dizaine d’ouvrages sur la vie spirituelle et carmélitaine acquérant ainsi une grande notoriété en Angleterre et aux États-Unis. Son autobiographie a l’intérêt d’être honnête et véridique, quoique très autocentrée et autoréférentielle, sans faire le lien – en relecture postérieure – avec l’expérience de nuit sanjuaniste au cœur d’un sentiment d’absence de Dieu. Il est regrettable qu’on ne connaisse d’elle, en régime francophone, que ce récit autobiographique reflétant une image déformée et peu enthousiaste de la vie carmélitaine qui laisse le lecteur perplexe.

Toulouse, Éditions du Carmel, février 2021

204 pages · 18,00 €

Dimensions : 15 x 20 cm

ISBN : 9782847136814

9782847136814

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